The Refugees (2017) | Viet Thanh Nguyen

review by Kukee

The Refugees (2017) | Viet Thanh Nguyen

“ในประเทศที่วัตถุนิยมเป็นทุกสิ่งทุกอย่าง เรากลับไม่มีสมบัติติดตัวยกเว้นเรื่องราวของเรา”

The Refugees เป็นหนังสือรวมเรื่องสั้นล่าสุดจากเวียด ถั่น เหวียน เขาโด่งดังจาก “The Sympathizer” ที่ได้รับรางวัลพูลิตเซอร์ 2016 เมื่อปีที่แล้ว

The Refugees พูดถึงผู้อพยพชาวเวียดนามที่ใช้ชีวิตเกิดใหม่ในอเมริกา หนังสือไม่ได้มุ่งประเด็นการเมือง ความโหดร้ายของสงคราม แม้มีร่องรอยอดีตเจือปนอยู่บ้าง แต่หยิบยกการปรับตัวในสังคม ตัวตน และครอบครัวเป็นหลัก Black-Eyed Women เล่าถึงนักเขียนผี (นักเขียนรับจ้างที่ทำหน้าที่เขียนแทนเจ้าของเรื่อง)

เธอเป็นหญิงสาวอยู่บ้านกับแม่ ชีวิตเธอเรียบง่ายไม่ค่อยมีอะไรตื่นเต้นยกเว้นเรื่องที่เขียน หรือเรื่องราวที่แม่เล่าให้ฟัง วันหนึ่งแม่มาปลุกตอนดึกแล้วบอกว่าพี่ชายเธอมาหาและอยากพบ แต่พี่ชายตายไปนานแล้ว แม่เลยชี้พื้นที่เปียกชื้นแล้วบอกว่าอย่ากลัว เธอคิดว่าแม่พร่ำเพ้อไปเอง เธอมาระลึกทีหลังถึงพี่ชายที่เสียชีวิตในทะเลเพราะปกป้องเธอระหว่างครอบครัวนั่งเรืออพยพหนีสงครามในบ้านเกิด

อย่าเปิดประตูให้คนแปลกหน้า คำสอนของแม่ลอยก้องหูขณะที่เธอได้ยินเสียงเคาะประตูบ้านตอนตี 4 เธอจะเปิดประตูหรือหันหลังให้ผีดี?

The other เขียนถึงหนุ่มน้อยคนหนึ่งที่ศูนย์อพยพส่งมาอยู่กับพ่อแม่เกย์ที่ขอรับเลี้ยงโดยที่เขาไม่รู้มาก่อน

The Transplant ก็เป็นเรื่องราวของชายที่มีชีวิตใหม่จากการได้รับอวัยวะบริจาคจากผู้อพยพ

ส่วน I’d Love You to Want Me ศาสตราจารย์ที่เป็นโรคความจำเสื่อม เรียกชื่อภรรยาเป็นหญิงอื่น และเชื่อว่าภรรยาของเขาเป็นโรคความจำเสื่อม เป็นเรื่องที่เศร้าแต่สวยงาม

เรื่องสั้นทั้งแปด ภาษาดี กระชับ งดงาม ตัวละครมีชีวิตชีวา เนื้อหาสร้างสรรค์ลงตัว และสิ่งที่ผู้เขียนต้องการจะสื่อ เชื่อว่านักอ่านคงสัมผัสได้ง่ายเพราะมันไม่ใช่เรื่องของผู้อพยพ แต่เป็นเรื่องราวมนุษย์อย่างเรา ๆ นี่แหละ ยินดีต้อนรับหมุดหมายใหม่แห่งโลกวรรณกรรม